sábado, 7 de marzo de 2009

LA NASA FUNCIONA

El mes de marzo para la NASA está programado con dos actividades de nivel: el día 6, es decir, hoy mismo a las 3 de la mañana ya se lanzó en un cohete Delta II la misión Kepler, que buscará otros planetas como el nuestro. Kepler está diseñada para encontrar planetas como la Tierra orbitando a sus estrellas en la zona habitable, regiones donde el agua puede hallarse en forma líquida. Se piensa que el agua líquida es esencial para la formación de la vida. "La misión intenta responder una pregunta tan vieja como el tiempo:¿Hay planetas como el nuestro allí afuera?. Pasarán unos dos meses hasta que se finalice su puesta en funcionamiento, luego del despegue. Entonces, Kepler observará a más de 100.000 estrellas durante tres años y medio, buscando planetas. Kepler encontrará planetas al buscar variaciones de la luz estelar en las estrellas. Los planetas que pasan frente a sus estrellas, desde el punto de vista de la Tierra, causan que la luz estelar varíe. Aunque la variación es pequeñísima, la poderosa cámara en la nave puede detectar el cambio."Tratar de detectar planetas del tamaño de Júpiter cruzando frente a sus estrellas es como tratar de medir el efecto de un mosquito volando por un faro de coche. Encontrar planetas como la Tierra es como tratar de encontrar una pulga", explicó alegóricamente James Fanson, Director de proyecto Kepler en el Laboratorio de Propulsión Jet de NASA. La otra actividad-el día 16 de marzo- es ni más ni menos que la Misión STS-119 que tendrá como objetivo continuar con la construcción de la Estación Espacial Internacional, haciendo entrega del que será el último par de paneles solares a la ISS junto con la Estructura S6. Esta Misión STS-119 será la misión nº 28 a la Estación Espacial Internacional. El Transbordador Espacial Discovery será en encargado de poner en órbita esta misión. La tripulación estará formada por el Comandante Lee Archambault, el Piloto Tony Antonelli y los Especialistas de la Misión Joseph Acaba, John Phillips, Steve Swanson, Richard Arnold y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa Koichi Wakata. Éste último sustituirá a la astronauta Sandra Magnus como miembro de la Expedición 18 de la Estación Espacial Internacional. Magnus regresará a la Tierra junto con los astronautas de la STS-119 a bordo del Discovery. Durante esta misión de 15 días de duración, se realizarán cuatro paseos espaciales.
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