lunes, 31 de mayo de 2010

¿QUÉ TE PASA ISRAEL?

La revista palestina Dieciséis minutos para Palestina relata así los hechos:

Hace unos momentos, las fuerzas israelíes atacaron el convoy de ayuda humanitaria, la flotilla Libertad que se dirigía a la Franja de Gaza. El convoy estaba aún en aguas internacionales.

En el ataque por sorpresa desde helicópteros israelíes a los seis barcos de la ayuda, cinco de los seis barcos fueron abordados por unidades israelíes. Sin confirmar informes se indica que tres han sido asesinados y treinta por lo menos resultaron heridos o también asesinados.
Reportero estacionado en un barco Flotilla solicitudes de pedido: "No queremos que las lesiones más. Ocupen sus asientos. "

flujo de video en vivo muestra activistas gritaban "Somos los civiles!" Otros activistas están pidiendo una atención inmediata. Un número no confirmado de activistas han sido gravemente herido
.


Con una traducción imperfecta se expresa así la situación:

"...Los activistas a bordo de los buques están intentando ponerse en contacto con la Marina israelí, pidiendo que proporcionen ayuda a los heridos.

En Inglés y hebreo, los activistas están abogando por la seguridad de toda la flota de barcos desarmados ayuda humanitaria. Corán se está jugando fuerte en el fondo. Los corresponsales extranjeros a bordo de embarcaciones están a la espera de la comunicación externa. Es difícil transmitir a un grupo de barcos desarmados bajo el ataque en el medio del mar.

informe no confirmado: Otros organismos humanitarios están haciendo su camino hacia el lugar del ataque.

Al Jazeera informa Inglés ha perdido todo contacto con su corresponsal en el extranjero a bordo de la Flotilla.

Phonecast de Flotilla a Gaza TV informes de la muerte de dos las personas, no tres. Treinta heridos por lo menos.

flujo de video en vivo muestra que los médicos a bordo del convoy de ayuda humanitaria están tratando de tratar activistas heridos.

Libertad de marzo de Gaza informa que la flotilla es de 90 millas de la costa de Gaza. Esto todavía se considera aguas internacionales".


Secuencia de vídeo en directo e imágenes de emisiones a través del canal y medios de comunicación turcos:

DIRECTÍSIMO


ENLACE: PBS

viernes, 28 de mayo de 2010

DOS VIDEOS NECESARIOS

Dos videos para pensar. Dos videos para difundir. Dos videos esclarecedores de la realidad actual que deberíamos de compartir y extender.
El primero lo he localizado en el blog Cuestionatelotodo y en el Pijus economicus. Se trata de una entrevista de Gabilondo al presidente de ATTAC-España.


Y el segundo también de Cuestionatelotodo y de Bitácora de un Nicaragüense de Pedro Madrigal Reyes.Es de Anguita en el programa de TVE1 titulado 59".

LA CRISIS DE MARX


Humor y crisis.O si quereis, Crisis y Humor. Groucho Marx y el crack del 29 Este artículo fue escrito por Groucho Marx sobre su propia experiencia del crack de 1929 en Wall Street. A pesar de que Groucho de Bolsa sabía lo que yo sé de alfarería, es una de las mejores lecciones de bolsa que jamás he tenido en toda mi vida.
LA PARTE CONTRATANTE:
video
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Groucho Marx describe en forma magistral lo que ocurre durante la 3ª fase de los mercados alcistas; es decir, la fase en la que en las salas de las agencias de bolsa hay más gente que en los teatros, la fase en la que la conversación más habitual entre el carnicero y el fontanero es hablar de bolsa, la etapa en la que la bolsa es constante noticia de primera plana en la Tv, la prensa y la radio. Uno puede comprobar además hasta qué punto es cierto que en el precio de las acciones influye mucho más la psicología de masas que los fundamentos económicos de las compañías; por qué en la bolsa tiene muchas más posibilidades de ganar dinero un psicólogo que un economista; por qué el análisis técnico (pues todo él está basado en la psicología y el comportamiento de masas) tiene muchas más posibilidades de llevarnos al éxito que el análisis fundamental; cómo la gran masa de inversores no se mueve por criterios racionales sino emocionales. En suma, uno descubre los terribles efectos de los dos grandes demonios que dirigen el comportamiento de la masa: la ambición y la avaricia (que producen la "fiebre del oro") y el miedo y el pánico (que producen estampidas espeluznantes en las que unos pisotean.
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El artículo, un poco largo, pero se lee de una tirada:
"...Muy pronto un negocio mucho más atractivo que el teatral atrajo mi atención y la del país. Era un asuntillo llamado mercado de valores. Lo conocí por primera vez hacia 1926. Constituyó una sorpresa muy agradable descubrir que era un negociante muy astuto. O por lo menos eso parecía, porque todo lo que compraba aumentaba de valor. No tenía asesor financiero ¿Quién lo necesitaba? Podías cerrar los ojos, apoyar el dedo en cualquier punto del enorme tablero mural y la acción que acababas de comprar empezaba inmediatamente a subir. Nunca obtuve beneficios. Parecía absurdo vender una acción a treinta cuando se sabía que dentro del año doblaría o triplicaría su valor. Mi sueldo semanal era de unos dos mil, pero esto era calderilla en comparación con la pasta que ganaba teóricamente en Wall Street. Disfrutaba trabajando en la revista pero el salario me interesaba muy poco. Aceptaba de todo el mundo confidencias sobre el mercado de valores. Ahora cuesta creerlo pero incidentes como el que sigue eran corrientes en aquellos días. Subí a un ascensor del hotel Copley Plaza, en Boston. El ascensorista me reconoció y dijo: - Hace un ratito han subido dos individuoss, señor Marx, ¿sabe? Peces gordos, de verdad. Vestían americanas cruzadas y llevaban claveles en las solapas. Hablaban del mercado de valores y, créame, amigo, tenían aspecto de saber lo que decían. No se han figurado que yo estaba escuchándoles, pero cuando manejo el ascensor siempre tengo el oído atento. ¡No voy a pasarme toda la vida haciendo subir y bajar uno de estos cajones! El caso es que oí que uno de los individuos decía al otro: "Ponga todo el dinero que pueda obtener en United Corporation" [�] Le di cinco dólares y corrí hacia la habitación de Harpo. Le informé inmediatamente acerca de esta mina de oro en potencia con que me había tropezado en el ascensor. Harpo acababa de desayunar y todavía iba en batín. -En el vestíbulo de este hotel están las ooficinas de un agente de Bolsa -dijo-. Espera a que me vista y correremos a comprar estas acciones antes de que se esparza la noticia. -Harpo -dije-, ¿estás loco? ¡Si esperamos hasta que te hayas vestido, estas acciones pueden subir diez enteros! De modo que con mis ropas de calle y Harpo con su batín, corrimos hacia el vestíbulo, entramos en el despacho del agente y en un santiamén compramos acciones de United Corporation por valor de ciento sesenta mil dólares, con una garantía del veinticinco por ciento. Para los pocos afortunados que no se arruinaron en 1929 y que no estén familiarizados con Wall Street, permítanme explicar lo que significa esa garantía del veinticinco por ciento. Por ejemplo, si uno compraba ochenta mil dólares de acciones, sólo tenía que pagar en efectivo veinte mil. El resto se le quedaba a deber al agente. Era como robar dinero. El miércoles por la tarde, en Broadway, Chico encontró a un habitual de Wall Street, quien le dijo en un susurro: -Chico, ahora vengo de Wall Street y allí no se habla de otra cosa que del Cobre Anaconda. Se vende a ciento treinta y ocho dólares la acción y se rumorea que llegará hasta los quinientos. ¡Cómpralas antes de que sea demasiado tarde! Lo sé de muy buena tinta. Chico corrió inmediatamente hacia el teatro, con la noticia de esta oportunidad. Era una función de tarde y retrasamos treinta minutos el alzamiento del telón hasta que nuestro agente nos aseguró que habíamos tenido la fortuna de conseguir seiscientas acciones. ¡Estábamos entusiasmados! Chico, Harpo y yo éramos cada uno propietarios de doscientas acciones de estos valores que rezumaban oro. El agente incluso nos felicitó. Dijo: - No ocurre a menudo que alguien entre conn tan buen pie en una Compañía como la Anaconda. El mercado siguió subiendo y subiendo. Cuando estábamos de gira, Max Gordon, el productor teatral, solía ponerme una conferencia telefónica cada mañana desde Nueva York, sólo para informarme de la cotización del mercado y de sus predicciones para el día. Dichos augurios nunca variaban. Siempre eran "arriba, arriba, arriba". Hasta entonces yo no había imaginado que uno pudiera hacerse rico sin trabajar. Max me llamó una mañana y me aconsejó que comprara unos valores llamados Auburn. Eran de una compañía de automóviles, ahora inexistente. -Marx -dijo- es una gran oportunidad. Pegaará más saltos que un canguro. Cómpralo ahora, antes de que sea demasiado tarde. Luego añadió: -¿Por qué no abandonas el teatro y olvidass esos miserables dos mil semanales que ganas? Son calderilla. Tal como manejas tus finanzas, aseguraría que puedes ganar más dinero en una hora, instalado en el despacho de un agente de valores, que los que puedes obtener haciendo ocho representaciones semanales en Broadway. -Max -contesté-, no hay duda de que tu connsejo es sensacional. Pero al fin y al cabo tengo ciertas obligaciones con Kaufman, Ryskind, Irving Berlin y con mi productor Sam Harris. Los que por entonces no sabía era que Kaufman, Ruskind, Berlin y Harris también compraban a crédito y que, finalmente, iban a ser aniquilados por sus asesores financieros. Sin embargo, por consejo de Max, llamé inmediatamente a mi agente y le instruí para que me comprara quinientas acciones de la Auburn Motor Company. Pocas semanas más tarde, me encontraba paseando por los terrenos de un club de campo, con el señor Gordon [�] El día anterior, las Auburn habían pegado un salto de treinta y ocho enteros. Me volví hacia mi compañero de golf y dije: -Max, ¿cuanto tiempo durará esto? Max repuso, utilizando una frase de Al Jolson. -Hermano, ¡todavía no has visto nada! Lo más sorprendente del mercado, en 1929, era que nadie vendía una sola acción. La gente compraba sin cesar. Un día, con cierta timidez, hablé a mi agente acerca de este fenómeno especulativo. - No sé gran cosa sobre Wall Street - empeecé a decir en son de disculpa- pero, ¿qué es lo que hace que esas acciones sigan ascendiendo? ¿No debiera haber alguna relación entre las ganancias de una compañía, sus dividendos y el precio de venta de sus acciones? Por encima de mi cabeza, miró a una nueva víctima que acababa de entrar en su despacho y dijo: - Señor Marx, tiene mucho que aprender aceerca del mercado de valores. Lo que usted no sabe respecto a las acciones serviría para llenar un libro. - Oiga, buen hombre -repliqué-. He venido aquí en busca de consejo. Si no sabe usted hablar con cortesía, hay otros que tendrán mucho gusto en encargarse de mis asuntos. Y ahora ¿qué estaba usted diciendo? Adecuadamente castigado y amansado, respondió: - Señor Marx, tal vez no se dé cuenta, perro éste ha cesado de ser un mercado nacional. Ahora somos un mercado mundial. Recibimos órdenes de compra de todos los países de Europa, de América del Sur e incluso de Oriente. Esta mañana hemos recibido de la India un encargo para comprar mil acciones de Tuberías Crane. Con cierto cansancio pregunté: -¿Cree que es una buena compra? -No hay otra mejor -me contestó-. Si hay aalgo que todos hemos de usar son las tuberías. (Se me ocurrieron otras cuantas cosas más, pero no estaba seguro de que apareciesen en las listas de cotizaciones.) -Eso es ridículo -dije-. Tengo varios amiggos pieles rojas en Dakota del Sur y no utilizan las tuberías. -Solté una carcajada para celebrar mi salida, pero él permaneció muy serio, de modo que proseguí-. ¿Dice usted que desde la India le envían órdenes de compra de Tuberías Crane? Si en la lejana India piden tuberías, deben de saber algo sensacional. Apúnteme para doscientas acciones; no, mejor aún, que sean trescientas Mientras el mercado seguía ascendiendo hacia el firmamento, empecé a sentirme cada vez más nervioso. El poco juicio que tenía me aconsejaba vender, pero, al igual que todos los demás primos, era avaricioso. Lamentaba desprenderme de cualquier acción, pues estaba seguro de que iba doblar su valor en pocos meses. En los periódicos actuales leo con frecuencia artículos relativos a espectadores que se quejan de haber pagado hasta un centenar de dólares por dos entradas para ver My Fair Lady (1) (Personalmente opino que vale esos dólares.) Bueno, una vez pague treinta y ocho mil por ver a Eddie Cantor en el Palace [�] Cantor era vecino mío en Great Neek. Como era viejo amigo suyo cuando terminó la representación fue a verle en su camerino. [�] Encanto -prosiguió Cantor-, ¿qué te ha parecido mi espectáculo? Miré hacia atrás, suponiendo que habría entrado alguna muchacha. Desdichadamente no era así, y comprendí que se dirigía a mí. Eddie, cariño - contesté con entusiasmo verdadero-, ¡has estado soberbio! Me disponía a lanzarle unos cuantos piropos más cuando me miró afectuosamente con aquellos ojos grandes y brillantes, apoyó las manos en mis hombros y dijo: -Precioso, ¿tienes algunas Goldman Sachs? -Dulzura -respondí (a este juego pueden juugar dos)-, no sólo no tengo ninguna, sino que nunca he oído hablar de ellas ¿Qué es Goldman Sachs? ¿Una marca de harinas? Me cogió por ambas solapas y me atrajo hacia mí. Por un momento pensé que iba a besarme. -¡No me digas que nunca has oído hablar dee las Goldman Sachs! -exclamó incrédulamente-. Es la compañía de inversiones más sensacional de todo el mercado de valores . Luego consultó su reloj y dijo: -Hoy es demasiado tarde. La Bolsa está ya cerrada. Pero, mañana por la mañana, nene, lo primero que tienes que hacer es coger el sombrero y correr al despacho de tu agente para comprar doscientas acciones de Goldman Sachs. Creo que hoy ha cerrado a 156� ¡y a 156 es un robo! Luego Eddie me palmoteó una mejilla, yo le palmoteé la suya y nos separamos. ¡Amigo! ¡Qué contento estaba de haber ido a ver a Cantor a su camerino! Figurese, si no llego a ir aquella tarde al Teatro Palace, no hubiese tenido aquella confidencia. A la mañana siguiente, antes del desayuno, corrí al despacho del agente en el momento en que se abría la Bolsa. Aflojé el veinticinco por ciento de treinta y ocho mil dólares y me convertí en afortunado propietario de doscientas acciones de la Goldman Sachs, la mejor compañía de inversiones de América Entonces empecé a pasarme las mañanas instalado en el despacho de un agente de Bolsa, contemplando un gran cuadro mural lleno de signos que no entendía. A no ser que llegara temprano, ni siquiera me era posible entrar. Muchas de las agencias de Bolsa tenían más público que la mayoría de los teatros de Broadway. Parecía que casi todos mis conocidos se interesaran por el mercado de valores. La mayoría de las conversaciones se limitaban a la cantidad que tal y tal valor habían subido la semana pasada, o cosas similares. El fontanero, el carnicero, el panadero, el hombre del hielo, todos anhelantes de hacerse ricos, arrojaban sus mezquinos salarios -y en muchos casos sus ahorros de toda la vida- en Wall Street. Ocasionalmente, el mercado flaqueaba, pero muy pronto se liberaba la resistencia que ofrecían los prudentes y sensatos, y proseguía su continua ascensión. De vez en cuando algún profeta financiero publicaba un artículo sombrío advirtiendo al público que los precios no guardaban ninguna proporción con los verdaderos valores y recordando que todo lo que sube debe bajar. Pero apenas si nadie prestaba atención a estos conservadores tontos y a sus palabras idiotas de cautela. Incluso Barney Baruch, el Sócrates de Central Park y mago financiero americano, lanzó una llamada de advertencia. No recuerdo su frase exacta, pero venía a ser así: "Cuando el mercado de valores se convierte en noticia de primera página, ha sonado la hora de retirarse." Yo no estaba presente cuando la Fiebre del Oro del cuarenta y nueve. Me refiero a 1849. Pero imagino que esa fiebre fue muy parecida a la que ahora infectaba al todo el país. El presidente Hoover estaba pescando y el resto del gobierno federal parecía completamente ajeno a lo que sucedía. No estoy seguro de que hubiesen conseguido algo aunque lo hubieran intentado, pero en todo caso el mercado se deslizó alegremente hacia su perdición.

Un día concreto, el mercado comenzó a vacilar. Unos cuantos de los clientes más nerviosos fueron presos del pánico y empezaron a descargarse. Eso ocurrió hace casi treinta años y no recuerdo las diversas fases de la catástrofe que caía sobre nosotros, pero así como al principio del auge todo el mundo quería comprar, al empezar el pánico todo el mundo quiso vender. Al principio las ventas se hacían ordenadamente, pero pronto el pánico echó a un lado el buen juicio y todos empezaron a lanzar al ruedo sus valores que por entonces solo tenían el nombre de tales. Luego el pánico alcanzó a los agentes de Bolsa, quienes empezaron a chillar reclamando garantías adicionales. Esta era una broma pesada, porque la mayor parte de los accionistas se habían quedado sin dinero, y los agentes empezaron a vender acciones a cualquier precio. Yo fui uno de los afectados. Desdichadamente, todavía me quedaba dinero en el Banco. Para evitar que vendieran mi papel empecé a firmar cheques febrilmente para cubrir las garantías que desaparecían rápidamente. Luego, un martes espectacular, Wall Street lanzó la toalla y sencillamente se derrumbó. Eso de la toalla es una frase adecuada, porque por entonces todo el país estaba llorando. Algunos de mis conocidos perdieron millones. Yo tuve más suerte. Lo único que perdí fueron doscientos cuarenta mil dólares (o ciento veinte semanas de trabajo, a dos mil por semana). Hubiese perdido más pero era todo el dinero que tenía. El día del hundimiento final, mi amigo, antaño asesor financiero y astuto comerciante, Max Gordon, me telefoneó desde Nueva York. [...] Todo lo que dijo fue: "¡la broma ha terminado!" Antes de que yo pudiese contestar el teléfono se había quedado mudo...se suicidó. En toda la bazofia escrita por los analistas del mercado, me parece que nadie hizo un resumen de la situación de una manera tan sucinta como mi amigo el señor Gordon. En aquellas palabras lo dijo todo. Desde luego, la broma había terminado. Creo que el único motivo por el que seguí viviendo fue el convencimiento consolador de que todos mis amigos estaban en la misma situación. Incluso la desdicha financiera, al igual que la de cualquier otra especie, prefiere la compañía. Si mi agente hubiese empezado a vender mis acciones cuando empezaron a tambalearse, hubiese salvado una verdadera fortuna. Pero como no me era posible imaginar que pudiesen bajar más, empecé a pedir prestado dinero del Banco para cubrir las garantías. Las acciones de Cobre Anaconda se fundieron como las nieves del Kilimanjaro (no creas que no he leído a Hemingway), y finalmente se estabilizaron a 2 7/8. La confidencia del ascensorista de Boston respecto a United Corporation se saldó a 3,50. Las habíamos comprado a 60. La función de Cantor en el Palace fue magnífica ¿Goldman-Sachs a 156 dólares? Cuando la máxima depresión del mercado, podía comprárselas a un dólar por acción. El ir al desahucio financiero no constituyó una pérdida total. A cambio de mis doscientos cuarenta mil dólares obtuve un insomnio galopante, y en mi círculo social el desvelamiento empezó a sustituir al mercado de valores como principal tema de conversación..."

Groucho y yo (Groucho Marx)
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Hay algo en las grandes finanzas que no cambia: el timo, el engaño, el bluff. No me imaginé encontrar en la autobiografía de Groucho Marx una descripción tan actual como lo que le ocurrió en el famoso crack de 1929, y con la misma financiera Goldman Sachs que hoy hace noticia.
ENLACE: http://www.bolpress.com/art.php?Cod=2008093007

ESCEPTICISMO-HUMOR

Gracias al blog Pseudociencias.com he descubierto la relación entre escepticismo y humor. Y a un humorista que personalmente no conocía que se llama TIM MITCHIM. Si no lo conoceis os lo presento y si lo conoceis pues lo disfrutais de nuevo.
Tim Minchin es un comediante, actor, músico y escéptico. Por eso combina sus intereses principales en espectáculos humorísticos, con resultados muy curiosos. El siguiente video fue posteado por Brunobian en su blog Seamos Grandes. Me ofrecí a insertarle subtítulos en español para mayor disfrute de los lectores, así que de paso lo posteo aquí también. Esto lo hizo el gestor de Pseudociencias.como.

CRISIS-HUMOR

Las lentejas pueden experimentalmente explicarnos una crisis.


Lo malo es que no podemos hacer el refrán fácil:"La crisis como las lentejas: si la quieres la toma y si no la dejas". Son plato obligatorio.

HUMILDAD-ARROGANCIA



En este vídeo Richard Dawkins compara la ciencia con la fe, y nos muestra como una de las características de la ciencia es la humildad, mientras que una característica de la fe es la arrogancia.


ENLACE: Cerebrosnolavados.

jueves, 27 de mayo de 2010

CON TODA LA RAZÓN...


Algo de esto necesitamos en España y en Europa. No las medias tintas...
ENLACE: Daniel Cohn-Bendit

EL BAR DE HEIDI


Heidi es la propietaria de un bar en Berlín. Como es natural, quiere aumentar las ventas, y decide permitir que sus clientes, la mayoría de los cuales son alcohólicos en paro, beban hoy y paguen otro día. Va anotando en un cuaderno todo lo que consumen cada uno de sus clientes. Esta es una manera como otra cualquiera de concederles préstamos.
Muy pronto, gracias al boca a boca, el bar de Heidi se empieza a llenar de más clientes.
Como sus clientes no tienen que pagar al instante, Heidi decide aumentar los beneficios subiendo el precio de la cerveza y del vino, que son las bebidas que sus clientes consumen en mayor cantidad. El margen de beneficios aumenta vertiginosamente.
Un empleado del banco más cercano, muy emprendedor, y que trabaja de director en la sección de servicio al cliente, se da cuenta de que las deudas de los clientes del bar son activos de alto valor, y decide aumentar la cantidad del préstamo a Heidi. El empleado del banco no ve ninguna razón para preocuparse, ya que el préstamo bancario tiene como base para su devolución las deudas de los clientes del bar.
En las oficinas del banco los directivos convierten estos activos bancarios en "bebida-bonos", "alco-bonos" y "vomita-bonos" bancarios. Estos bonos pasan a comercializarse y a cambiar de manos en el mercado financiero internacional. Nadie comprende en realidad qué significan los nombres tan raros de esos bonos; tampoco entienden qué garantía tienen estos bonos, ni siquiera si tienen alguna garantía o no. Pero como los precios siguen subiendo constantemente, el valor de los bonos sube también constantemente.
Sin embargo, aunque los precios siguen subiendo, un día un asesor de riegos financieros que trabaja en el mismo banco (asesor al que por cierto despiden pronto a causa de su pesimismo) decide que ha llegado el momento de demandar el pago de las deudas de los clientes del bar de Heidi.
Pero, claro está, no pueden pagar las deudas.
Heidi no puede devolver sus préstamos bancarios y entra en bancarrota.
Los "bebida-bonos" y los "alco-bonos" sufren una caída de un 95% de su valor. Los "vomito-bonos" van ligeramente mejor, ya que sólo caen un 80%.

Las compañías que proveen al bar de Heidi, que le dieron largos plazos para los pagos y que también adquirieron bonos cuando su precio empezó a subir, se encuentran en una situación inédita. El proveedor de vinos entra en bancarrota, y el proveedor de cerveza tiene que vender el negocio a otra compañía de la competencia.
El gobierno interviene para salvar al banco, tras conversaciones entre el presidente del gobierno y los líderes de los otros partidos políticos.
Para poder financiar el rescate del banco, el gobierno introduce un nuevo impuesto muy elevado que pagarán los abstemios.
¡Por fin! ¡Una explicación que entiendo!


Esta historia no es mía. Es de Mr Mustard que interviene en un blog sobre la actualidad política y económica.

miércoles, 26 de mayo de 2010

¿CRISIS CON HUMOR?




No sé hasta que punto estamos para admitir con sentido del humor ciertas cosas de los mercados. Lo cierto es que más que sentido del humor estamos para tener sentido de cabreo y enfado contra dos cosas: una, contra los financieros que parece que nos están tomando el pelo. Y segunda: que los políticos y los estados carecen del sentido trágico de las cosas que están pasando. ¿Crisis con humor? Reconozco que puede ayudar a sobrellevar estos malos momentos y superar el enfado,primero, y ojalá la crisis después.

COSAS DEL ESTE


Un experimento fue lo ocurrido con la cultura rusa del siglo XX.La aparición de la política en la vida cultural de un gran país, como es Rusia, durante un período de tiempo largo, que cubre las guerras mundiales, las revoluciones convulsas y el terror más implacable, fue un hecho histórico e importante.
La relación entre la cultura y la política siempre ha existido, siempre han ido de la mano. Nombres como Rimski-Korsakov, Igor Stravinski, Prokofiev, Chaliapin, Filonov, el Teatrol de Arte de Moscú, Tolstoi, Maksim Gorki y Alexander Solzhenitsyn o Anna Ajmátova siempre estuvieron, en Rusia,unidos a la acción política. Lenin primero y Stalin después, entendieron la utilidad de la cultura como herramienta política, no sólo dentro del país y sí, también, fuera, en el campo internacional y utilizaron la cultura como arma de influencia y poder. Los premios Nobel de Literatura fueron unos eventos no sólo culturales sino políticos y así Rusia, un país con cinco figuras como Iván Bunín, Boris Pasternak, Mijail Shólojov, Solzhenitsyn y Joseph Brodsky, y sus autoridades soviéticas manifestaban su indignación ante la politización del premio Nobel que esas mismas autoridades ensalzaban cuando les interesaba pues servía a sus intereses.SOLOMON VOLKOV.
El autor de El coro mágico, Solomon Volkov, nos cuenta en este magnífico libro la historia de la cultura rusa desde Tolstoi a Solzhenitsyn.
Es muy interesante y se lee en un abrir y cerrar de hojas que nos resbalan de forma sugerente e ilustrativa mostrando las interferencias entre la autoridad y el elemento cultural, sea literario, musical,de pintura o escultura; sus relaciones fueron variables: de amor y odio, de atracción y repulsión, según favorecieran o perjudicaran a los fines políticos tanto en el interior como en el exterior de Rusia.
La mayor parte de la élite cultural rusa estuvo implicada en los disturbios revolucionarios de 1905 y como nos cuenta Volkov las posturas se radicalizaron. Así la música que era una actividad más apolítica no se podía mantener ajena a estas disputas. Fue por ejemplo el caso de Rimski-Korsakov, profesor venerado y el más influyente, pero que debido a los acontecimientos de aquel domingo sangriento cuando tomó partido por los estudiantes que pedían la expulsión de otro estudiante que apoyaba y había participado en el tiroteo contra los trabajadores, cayó en desgracia y fue repentinamente despedido. De nada le valía su enorme prestigio pues sus ideas políticas habían adoptado un intenso tono rojo. Esto produjo un gran escándalo y un enorme apoyo del público y de los campesinos que recaudaron dinero para ayudar al músico que sufría por el pueblo. Se convirtió así en un héroe nacional.Nicolás II estaba perdiendo crédito. Su ruptura con el elemento cultural le traía los problemas con los estudiantes y con los campesinos. El abismo entre la inteligencia rusa y la sociedad era cada vez mayor. El rodillo rojo se había puesto en marcha.

En el libro se expone también cómo Lenin se encargaba de examinar los candidatos que pedían viajar a Occidente. Los bolcheviques se mostraban reacios a permitir que las principales figuras del mundo de la cultura rusa viajaran al extranjero.La lucha continuada de Lenin con Gorki y después con Stalin. Como éste le enviaba cartas exponiendo y explicándole su ambicioso programa para la URSS Y como Gorki presentaba sus proyectos editoriales a Stalin. Éste intentaba implicar a todo tipo de artistas en sus planes de industrialización: no solo a sus tan admirados tradicionalistas, sino también a las vanguardias rusas(por las que incluso sentía asco)...Cómo intenta también poner a su servicio al cineasta Sergei Eisenstein autor de la película El acorazado Potemkin...
El autor nos cuenta con detalles y claramente cómo el propósito de construir una sociedad enteramente nueva conllevó el férreo control sobre las manifestaciones artísticas que el poder consideraba dignas de ella, tanto las procedentes del pasado anterior a la revolución como las que se produjeron en su seno. Las que convenían al nuevo credo se promocionaban desde el poder; el resto se silenciaban y condenaban al olvido.
El recorrido de Volkov por la cultura rusa abarca la pintura, el cine, la danza y la música, además de la literatura, siempre desentrañando sus complejas relaciones con el poder, que sólo empezaron a transformarse con la llegada de Gorbachov al Kremlin y el inicio de la perestroika.
Libro para perderse en sus capítulos, al que le guste conocer esta etapa de la historia rusa y las interrelaciones entre poder político y poder cultural.

lunes, 24 de mayo de 2010

¡YA TARDABAN!


Vida sintética o vida artificial son maneras de exagerar un poco el logro conseguido por el Dr. Craig Venter la pasada semana. En realidad lo que hizo Venter fue crear una célula viva a partir de cromosomas artificiales, abriendo paso (eso sí) a la creación de organismos sintéticos más complejos. Las protestas no se hicieron esperar, y desde grupos ambientalistas ya se venden como pan caliente.

En esta ocasión la noticia involucra al Etc Group, un grupo ambientalista canadiense que ha protestado seriamente contra la creación de vida sintética sin alegar razones religiosas pero sí morales, haciendo alusión al supuesto peligro que estas formas de vida representan para la biodiversidad.

El Etc Group presentó un proyecto de legislación en la Convención de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica en Nairobi, Kenia. La propuesta, diseñada por el Subsidiary Body of Scientific, Technical and Technological Advice se centra en prohibir los experimentos en los que las creaciones de tipo sintético sean liberadas a la naturaleza fuera del laboratorio.


Jim Thomas, miembro del grupo, declara que “Sabemos que las formas de vida creadas en laboratorio pueden escapar y convertirse en armas biológicas, y que su uso amenaza la biodiversidad natural existente”.

El alegato es cierto, pero podría implicar un freno importante a la investigación. Que se prohiban este tipo de experimentos prohíbe también que la ciencia aprenda y observe las interrelaciones de estos organismos sintéticos con organismos naturales. Si no se experimenta, es imposible que la ciencia avance, y prohibiendo la experimentación no se gana nada.

En realidad, la experimentación debería estar regulada, pero no prohibida. El alegato está totalmente sobredimensionado y se basa en un presupuesto incierto y del cual no se sabe nada. El argumento de que la vida sintética es peligrosa es prejuicioso, ignorante y está fuera de lugar, porque simplemente nadie tiene pruebas de ello.
¡Ya tardaban!

domingo, 23 de mayo de 2010

PÁRRAFOS

Carl Sagan nos dice en su libro El Mundo y sus demonios estos dos párrafos que son para encuadrar(en nuestras neuronas):

PÁRRAFO 1
Pero no sirve de nada tener esos derechos si no se usan: el derecho de libre expresión cuando nadie contradice al gobierno, la libertad de prensa cuando nadie está dispuesto a formular las preguntas importantes, el derecho de reunión cuando no hay protesta, el sufragio universal cuando vota menos de la mitad del electorado, la separación de la Iglesia y el Estado cuando no se repara regularmente el muro que los separa. Por falta de uso, pueden llegar a convertirse en poco más que objetos votivos, pura palabrería patriótica. Los derechos y las libertades o se usan o se pierden.

PÁRRAFO 2
Si no podemos pensar por nosotros mismos, si somos incapaces de cuestionar la autoridad, somos pura masilla en manos de los que ejercen el poder. Pero si los ciudadanos reciben una decuación y forman sus propias opiniones, los que están en el poder trabajan para nosotros. En todos los países se debería enseñar a los niños el método científico y las razones para la existencia de una Declaración de Derechos. Con ello se adquiere cierta decencia, humildad y espíritu de comunidad. En este mundo poseído por demonios que habitamos en virtud de seres humanos, quizá sea eso lo único que nos aísla de la oscuridad que nos rodea.

Así desnudos: sin imágenes, sin videos, tal cual.Que circulen libremente.

LA ARDILLA DE ESTRABÓN(II)


En el blog generacion.net acabo de leer un artículo interesante y lo reproduzco aquí:
La naturaleza es bonita. Vivir en ella es bonito. La pena es que en condiciones “naturales”, es decir sin ayuda de la tecnología avanzada, 9 de cada 10 de nosotros moriríamos de hambre. Y por tecnología avanzada entiéndase la domesticación de animales y el arado romano, no el láser y la lanzadera espacial. La ecología es bonita. Pero dura, muy dura. Por eso cuando se pide la vuelta a los valores naturales hay que tener cuidado, porque cuando los dioses quieren castigarnos… Atienden nuestras plegarias.
Los bosquimanos del Kalahari saben lo que es vivir en estrecho contacto con la naturaleza. Significa que, provistos de herramientas del Paleolítico superior (relativamente perfeccionadas), se pasa hambre. Mucha hambre; y se comen cosas bastante asquerosas. A pesar de lo cual los grupos, muy reducidos, están a una mala estación de la muerte por hambre. Sin una reserva de la que echar mano en malos tiempos. Sin espacio para un solo error. Siempre en el filo. Es lo que tiene lo natural.
Cualquier urbanita que vaya de acampada de pascuas a ramos entiende esto. La naturaleza es estética, sí, pero debe ser mantenida a distancia, porque cuando uno se introduce en ella es molesta, pobre en golosinas e incluso a veces peligrosa.
Vivir en estrecho contacto con la naturaleza y de sus productos, mediante un cultivo ecológico, es posible. La tecnología necesaria es sorprendentemente sofisticada, y de hecho no ha estado disponible para nuestro uso hasta hace apenas 2 ó 3.000 años. Pero como posible lo es. Siempre, claro está, que reduzcamos nuestra población a los niveles de entonces: quizá 100 millones de habitantes en todo el planeta. Sobramos 5.900 millones.
El medio ambiente es un movimiento político popular hoy. Tanto que no hay gobierno, de ayuntamiento a Unión Europea, que carezca de su concejalía, consejería, ministerio o comisaría del ramo. Miles de funcionarios y burocracias dedicadas a proteger el medio ambiente en los países avanzados; casualmente aquellos en los que el desarrollo es superior, y el pobre ecosistema está en peor estado. Las feraces tierras de Francia, los prados de Alemania, los pólders holandeses, el medio oeste estadounidense, las tierras negras de Ucrania; enormes y riquísimas extensiones agrícolas creadas a base de exterminar sin ningún miramiento a la fauna y flora autóctonas al objeto de hacer crecer cereales y pastos con destino a nuestros buches.
Justo lo que ahora no deseamos que hagan los países pobres.
Ahora la consigna es conservar; ultraconservar mejor, el ecosistema del Tercer Mundo, allá donde la Humanidad aún no ha tenido capacidad para transformar la Tierra a su imagen y utilidad. Pedimos a los aborígenes que no hagan lo que nosotros hicimos, que soporten la desventaja de no poder arrasar para desarrollar, como nosotros hicimos. Queremos que, en el nombre de todos, ellos sacrifiquen lo que nosotros ya tenemos, para salvar lo que nosotros destruimos. Y así lavar nuestros pecados con ajenas penitencias.
La ardilla que según Estrabón era capaz de cruzar la Península de norte a sur y de rama en rama se debe estar riendo mucho.
España es un paraíso, sí. Y además ha sido pobre, con lo que el estado actual del ecosistema español es de los más sanos de nuestro entorno; no porque hayamos sido más cuidadosos, sino porque hemos tenido menos poder de destrucción. Y sin embargo en toda su gloria paleolítica la Península entera no soportó una población siquiera de un millón de habitantes… Si queremos volver a aquellos naturales y hermosos tiempos, si queremos conservar (ultraconservar, incluso) lo que queda de nuestra naturaleza: ¿qué hacemos con los otros 49 millones de nosotros que sobramos?
Naturalmente que hay que defender la naturaleza. Algunos de mis mejores amigos son árboles. Pero hay que tener cuidado con lo que se pide. Somos una especie que depende de la tecnología. Sin ella somos literalmente incapaces de sobrevivir; nuestro cerebro es para nosotros como las alas para el águila, una adaptación biológica que permite maximizar nuestro rendimiento reproductivo. Que nos permite sobrevivir y evolucionar
. Que nos hace lo que somos.
Hasta aquí llega.¿Qué os parece?

DESAPARECE...


El urogallo(Tetrao urogallus cantabricus) desaparece de la Coordillera Cantábrica. En realidad, podemos darlo ya por extinguido en las dos terceras partes de Asturias. El censo de esta primavera no ofrece dudas. Tan sólo quedan 3 machos en el centro y oriente asturiano, tres únicos territorios de cría, prácticamente nada, los últimos supervivientes de una otrora floreciente población condenada a la extinción.
Como señalaba ayer con gran preocupación el periódico La Nueva España, en los últimos diez años los concejos más orientales han visto caer la población de este ave (declarada en peligro de extinción tanto en España como en Asturias) en un 90%. De los 229 machos censados en 1983 en la zona centro-oriental astur tan sólo quedaban 50 en el año 2000 y este año sólo se han encontrado tres, con mucha suerte quizás cinco. Un desastre. Lugares tan emblemáticos y protegidos como Somiedo se han quedado sin urogallos. En el sector occidental asturiano aún sobrevive medio centenar más, pocos, muy pocos para pensar en una recuperación natural.

¿Por qué se extingue el urogallo? Porque su hábitat, esos bosques atlánticos a los que se adaptó tras un largo proceso evolutivo de miles de años de duración, está en extinción. El cambio climático por un lado, pero también la apertura de pistas, los incendios forestales, la fragmentación del espacio y la competencia de jabalíes y ciervos por los alimentos tienen la culpa.

¿Por qué no criarlos en cautividad? En primer lugar es terriblemente complicado tanto criarlos como lograr que se adapten luego al medio salvaje. En segundo lugar, de poco nos va a servir tener urogallos enjaulados si no tenemos bosques apropiados donde soltarlos. Aunque eso a los políticos no parece importarles demasiado. De hecho, la semana pasada se inauguró la costosa Casa del Urogallo en Tarna (680.000 euros), vacía de equipamiento, sin luz y sin urogallos. Pero no hay problema, ya pondrán unos vídeos.

Año de la Biodiversidad: mucho queda por hacer.

sábado, 22 de mayo de 2010

¿QUÉ FUE DE LA ARDILLA DE ESTRABÓN?


La biodiversidad no está regularmente repartida por todo el planeta. Las zonas intertropicales son, con diferencia las que albergan mayor número de especies diferentes. Como caso singular está Costa Rica que con una extensión de solo el 0,03% del total mundial, alberga el 4% del total de las especies estimadas en todo el planeta. De la mano de los primeros exploradores recorreremos las regiones de mayor diversidad biológica de la Tierra. Lugares tan sorprendentes y fascinantes que no encontraron palabras suficientes para describirlos en sus crónicas.
España, por su situación geográfica y su configuración territorial, goza de la envidiable primera posición de toda Europa en cuanto a su riqueza en biodivesidad. La tradición cuenta que Estrabón, el geógrafo grecorromano del siglo I, decía que una ardilla podía cruzar toda la Península Ibérica saltando de rama en rama, desde Gibraltar hasta los Pirineos. Hoy, 2.000 años después, el peso de los siglos se ha dejado sentir en nuestros paisajes. ¿Somos conscientes de nuestra privilegiada situación de biodiversidad y la amenaza que supone tener el desierto a nuestra puerta?

BIODIVER EN ESPAÑA

La pérdida de biodiversidad se ha convertido en una de las grandes amenazas para la supervivencia humana a largo plazo. El número de especies animales y vegetales que pueblan la tierra está disminuyendo a un ritmo sin precedentes. Desaparecen entre 10.000 y 50.000 especies cada año. Si estos números se mantienen, a finales del siglo XXI, podrán haberse extinguido dos tercios de las especies de la Tierra.
Hoy se celebra el Día Mundial de la Biodiversidad, coincidiendo con la ONU, que ha designado este año como el de la Biodiversidad. Y uno de los objetivos fundamentales es la concienciación social, porque apenas el 25% de nuestra población conoce su significado.

Día Mundial de la Biodiversidad






En España, uno de los paraísos de la biodiversidad europea, según datos de Ecologistas en Acción, se han extinguido -al menos- 17 especies animales y 24 especies vegetales en los últimos 100 años.

Además, el 26% de las especies de vertebrados está incluido en categorías de conservación poco favorables y las especies declaradas en peligro de extinción se han duplicado en los últimos 25 años. Estos datos afectan, en muchos casos, a animales tan emblemáticos como el lince ibérico, el águila imperial o el oso pardo.

Las especies en peligro de extinción se han duplicado
Muchas de estas poblaciones han evolucionado favorablemente. Así lo ha declarado el Director General de Medio Natural y Política Forestal, José Jiménez, a RTVE.es. "Son especies clave porque son los depredadores máximos, y su conservación conlleva la supervivencia del ecosistema".

Jiménez añade que la pérdida de biodiversidad implica una pérdida económica palpable. "Se invierten, anualmente, más de 50.000 millones de euros anuales para reparar los daños provocados en los ecosistema". El 7% del total del gasto mundial.

Alta diversidad biológica en España
De los 226 tipos de hábitats reconocidos 'de alto interés' por la Unión Europea (Directiva Hábitats), 121 de ellos (el 54%) se encuentran en suelo español. Como consecuencia, el número de zonas protegidas en nuestro país sigue en aumento.

No obstante, en declaraciones a RTVE.es, el coordinador estatal de Ecologistas en Acción, Teo Oberhuber, señala que "aunque hay más hectáreas protegidas, cada vez están más degradadas y amenazadas por otro tipo de proyectos".

Desecar pantanos o talar bosques para convertirlos en tierras de cultivo, la sobreeplotación de recursos naturales, la contaminación... son algunas acciones humanas que han provocado, según los últimos informes mundiales, que el número de especies vertebradas que habitan la Tierra cayera un tercio entre 1970 y 2006.

Sólo en España animales como el quebrantahuesos, el urogallo, el oso pardo, linces y lobos ibéricos... son especies que abundaban en nuestros bosques a comienzos del siglo XX. Ahora, poco más de 100 años después, se han convertido en especies en peligro crítico de extinción.

Pero hablar de biodiversidad no es sólo referirse al lince ibérico, al oso polar o a los tigres siberianos. La biodiversidad son las relaciones que existen entre todos los seres vivos y su entorno. "Somos biodependientes", asegura Oberhuber. "Perder biodiversidad es un suicidio, es perder supervivencia".



Perder biodiversidad es un suicidio, es nuestra supervivencia

Las causas de la destrucción de biodiversidad se achacan al cambio climático, la contaminación, los cambios de hábitats de especies animales, la invasión de especies exóticas y la sobreexplotación de recursos naturales.

Casi todo provocado por la acción humana, que está poniendo en riesgo elementos imprescindibles en nuestras vidas: alimentos, medicinas, agua y cosechas. La advertencia está lanzada: la pérdida de biodiversidad amenaza nuestra existencia.

Bueno, con este informe espero aportar mi granito de arena a la concienciación de la Biodiversidad. Espero a lo largo del año dedicar algún que otro post a la Biodiver...

LA NOTICIA

La noticia que pensábamos que "algún día" se produciría es una realidad. El valor de esta noticia puede ser enorme. Muchos creíamos que el hombre podría llegar a crear vida de forma artificial pero efectiva pero quizá no tan pronto. Los beneficios que puede traer para la salud humana pueden ser enormes aunque de momento ya aparecen los primeros "aguafiestas" con las implicaciones morales(que no digo que no sean necesarias) y éticas y los poderes mágicos(¿serán los creacionistas?) que se encargarán de querer parar lo imparable. La célula creada por el hombre es una realidad.

LOS ANTECEDENTES. Los titulares que anunciaban la inminencia de la creación de la célula artificial estaban en los medios científicos y en los medios de comunicación:
*Proyectan crear una célula artificial
*Participa Craig Venter, uno de los protagonistas de la decodificación del genoma humano
*Invertirán tres millones de dólares
*Planean hacerlo a partir de un organismo muy sencillo desde el punto de vista genético
*El trabajo se desarrollaría en los próximos tres años

Craig Venter, el célebre -y controvertido- científico y empresario que echó leña al fuego de la carrera por la decodificación del genoma humano, acaba de lanzar otra de sus bombas mediáticas: anunció que planea crear una nueva forma de vida.
Según publicó The Washington Post, el proyecto ya cuenta con el respaldo del Departamento de Energía de los Estados Unidos -y un presupuesto de tres millones de dólares, y contempla fabricar un organismo unicelular artificial con el mínimo número de genes necesarios para sobrevivir. Si tiene éxito, una vez completo el organismo comenzaría a alimentarse y dividirse, creando una población celular diferente de todo lo conocido hasta el momento.
Junto con Hamilton Smith, premio Nobel de Fisiología y Medicina 1978, que lo secunda en esta aventura, Venter aseguró que la célula será mantenida en estricto confinamiento, y diseñada de tal modo que será incapaz de infectar a los seres humanos o de subsistir si escapa al medio ambiente.
Según The Washington Post, el trabajo podría tener en el futuro aplicaciones prácticas. Partiendo del Mycoplasma genitalium , un organismo que vive en el tracto genital humano y que está dotado de un genoma de apenas unos cientos de genes (el humano tiene entre 30.000 y 50.000), piensan remover el material genético, reemplazarlo por uno artificial y, eventualmente, agregarle funciones, como por ejemplo la capacidad de producir hidrógeno.
Sin embargo, los planes inmediatos, afirman, son más modestos: en principio intentarán integrar en un modelo virtual absolutamente todos los aspectos concebibles de la biología de un organismo, un desafío del que la ciencia hasta ahora nunca había salido triunfante. Y, dado que la química es la misma para todas las formas de vida terrestres, lograrían aclarar muchas cuestiones fundamentales de la biología.
"Pensamos que podríamos esbozar una definición molecular de la vida -declaró Venter-. Nuestra meta es entender cómo funcionan los componentes básicos de las células."
Por supuesto, una investigación de estas características no sólo promete una prolífica cosecha de conocimientos... sino también considerables inquietudes éticas: ¿un organismo hecho para sobrevivir en el laboratorio puede considerarse vida?, ¿tienen los científicos derecho a crear organismos? Y si así fuera, ¿podrían, como sugirió el propio Venter, dar pie para el diseño de nuevas armas biológicas?
Sin duda, el desafío posee los ingredientes de fantasía y audacia con que se escriben algunos de los capítulos más apasionantes de la historia de la ciencia. Pero, antes de dejar volar la imaginación, caben algunas consideraciones.
"Es muy difícil que una célula como ésta pueda utilizarse como arma biológica -dice Martín Lema, investigador especializado en el tema, del laboratorio de ingeniería genética y biología celular y molecular, y de la unidad de fisicoquímica, de la Universidad de Quilmes-. ¿Por qué? Porque un micoplasma de este tipo es muy frágil. Es un parásito que se adhiere a las células y vive de muchas de las sustancias nutritivas que fabrica su anfitriona. Y para qué hacer algo nuevo si es mucho más fácil usar organismos que ya existen en la naturaleza. Por ejemplo, para fabricar el ántrax habría que trabajar como cien años..."
Para el científico, el valor de un emprendimiento como éste radica en sus perspectivas comerciales. Permitiría, por ejemplo, desarrollar reactores biológicos más sencillos. "Cuando uno usa organismos completos -explica Lema- tiene ventajas y desventajas: ofrecen una cantidad de funciones prefabricadas, pero por otro lado poseen funciones que uno no emplea. Esto abriría la puerta para diseñar una maquinaria celular con las funciones estrictamente necesarias."
Por su parte, Osvaldo Uchitel, del laboratorio de fisiología y biología molecular de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA, subraya que "aunque hay elementos de la célula que se pueden generar artificialmente -la membrana, por ejemplo, es una capa lipídica, y si uno pone lípidos en agua espontáneamente toman una forma esférica-, las demás estructuras celulares no van sueltas dentro de ese espacio, y aún no sabemos cómo están ensambladas. Los estudios bioquímicos descubrieron cuáles son los elementos unitarios de un sistema biológico, pero no cómo están ubicados".
La evaluación de Lino Barañao, investigador del Instituto de Biología y Medicina Experimental, es algo diferente. "Teóricamente es posible -afirma-. Ya hay cromosomas artificiales. De hecho, sería posible partir de una célula natural, vaciarla y agregárselos. Hasta se podría fabricar un embrión sintético, y el individuo resultante sería... sintético."
Por eso, subraya, evolutivamente éste es un momento tanto o más importante que la aparición del primer organismo en la Tierra. "Esta es una revolución no sólo tecnológica, sino biológica. usamos el mismo software -dice-, y conociéndolo estamos en condiciones de producir en un instante cambios que antes ocurrían por azar y requerían cientos de millones de años. También desde el punto de vista filosófico es un paso importante, porque esto podría probar que la vida puede constituirse a partir de sus partes. Por otro lado, que el hombre tenga el control sobre la vida conlleva una innegable responsabilidad: la de usar este conocimiento en forma sabia y no en busca de fama o rentabilidad. Lo preocupante no es el experimento biológico, sino el económico que hay detrás... y ése no pasa por comités de ética. Deberíamos estar reflexionando, no sobre peligros lejanos, sino acerca de cómo pretendemos que sea el mundo del futuro, con una humanidad feliz o con asimetrías tan notables como que se usen tres millones de dólares para sintetizar una célula, mientras hay chicos que se mueren de hambre."

domingo, 16 de mayo de 2010

NATURALEZA Y NÚMEROS


Excelente cortometraje realizado por Cristobal Vila en donde la geometría y la matemática se entrelazan con la naturaleza. La serie de Fibonacci, la proporción y el ángulo Aureos, las Triangulaciones de Delaunay y Teselaciones de Voronoi son un claro ejemplo de lo antes mencionado.

MONO EN EL ESPACIO

Corto creado como una colaboración entre World Wildlife Fund (WWF), Ben Lee y Leo Burnett, "Space Monkey" lleva un mensaje de reflexion acerca de nuestro planeta.

sábado, 15 de mayo de 2010

CAMINAR SOBRE EL AGUA

El Liquid Mountaineering es un nuevo deporte que está tratando de lograr lo que el hombre ha tratado de hacer durante siglos: caminar sobre el agua. Para ser más precisos esta actividad busca, como lo muestran estas imágenes, correr sobre el agua. ¿Un nuevo deporte u otro video de marketing viral?

Leído en La Reserva

Herschel descubre un agujero en el espacio


Después de la que nos está cayendo para encontrar una noticia positiva es necesario ponerse en contacto con nuestro espacio exterior. Y en concreto con el telescopio espacial Herschel de la ESA infrarrojos ha hecho un descubrimiento inesperado: un agujero en el espacio. El agujero ha proporcionado a los astrónomos-y no astrónomos- una visión sorprendente en el final del proceso de formación de estrellas.
El telescopio Herschel es el mayor telescopio astronómico jamás lanzado al Espacio. El diámetro de su espejo principal es cuatro veces mayor que el de cualquier otro telescopio espacial en la banda del infrarrojo y 1.5 veces mayor que el del Hubble. Cuenta con 7,5 metros de altura y cuatro metros de ancho. La superficie extremadamente pulida de su espejo primario mide 3,5 metros de diámetro y está hecho de carburo de silicio ligero. Está dotado de revolucionarios instrumentos de observación y Herschel trabaja en condiciones de frío extremo, próximas al cero absoluto, para evitar distorsiones en sus mediciones. Su duración de vida será de entre tres y cinco años.

Las estrellas nacen en nubes densas de polvo y gas que ahora se puede estudiar con detalle sin precedentes con Herschel. Aunque los aviones y los vientos del gas se han visto venir de las estrellas jóvenes en el pasado, siempre ha sido un misterio exactamente como una estrella de las utiliza para sople su entorno y salir de su nube de luz. Ahora, por primera vez, Herschel podrá ver un paso inesperado en este proceso.
Una nube de gas brillante conocida por los astrónomos como NGC 1999 se encuentra al lado de un parche negro del cielo. Para la mayor parte del siglo XX, los parches negros han sido conocidos como densas nubes de polvo y gas que bloquean el paso de la luz a su través.
Cuando Herschel miró en su dirección para estudiar las estrellas jóvenes cercanas, la nube siguió buscando el parche negro. ¡Pero espera! Eso no debería ser así. Los ojos infrarrojos de Herschel están diseñados para ver dentro de estas nubes. O bien la nube era inmensamente densa o algo andaba mal.

Investigando más, utilizando telescopios terrestres, los astrónomos encontraron la misma historia pero sin embargo se veían: este parche no se ve negro porque es un bolsillo densas de gas, sino porque está realmente vacío. Algo se ha quemado en ese agujero negro que se ve a través de la nube. "Nadie ha visto nunca un agujero como éste", dice Tom Megeath, de la Universidad de Toledo, EE.UU..

Los astrónomos creen que el agujero debe haber sido abierto, cuando los chorros estrechos de gas de algunas de las estrellas jóvenes de la región han perforado la capa de polvo y gas que se forma NGC 1999. La poderosa radiación de una estrella madura cercana también puede haber contribuido a despejar el agujero...
ENLACE:ESA

viernes, 14 de mayo de 2010

ADIÓS A UNA MISIÓN

El 12 de abril de 1981 la NASA inauguró, con el lanzamiento del Columbia, la “Era del Transbordador Espacial”. Este programa, denominado oficialmente Space Transport System (STS) y conocido por el gran público como “Space Shuttle” (“Lanzadera Espacial”), tenía como objetivo construir una serie de naves espaciales reutilizables, que fuesen capaces de poner satélites en órbita, recuperarlos y transportar al espacio los elementos necesarios para construir una estación espacial. El proyecto tiene sus raíces en la década de 1960, cuando la agencia comenzó a delinear una serie de proyectos destinados a reemplazar los sistemas de uso único como el Proyecto Mercury, el Proyecto Gemini y el mismísimo Programa Apollo. Oficialmente, el desarrollo de los transbordadores comenzó el 5 de enero de 1972, con un anuncio hecho por el entonces presidente Richard Nixon. En poco tiempo estuvo listo el primer orbitador, al que la NASA llamó “Constitution”. Sin embargo, los fanáticos de Star Trek iniciaron un masivo envío de cartas a la agencia y lograron que se le cambiase en nombre por “Enterprise”.
videoÉste es el último lanzamiento de esta serie.
El primer vehículo en ser completado fue el Columbia, lanzado al espacio el 12 de abril de 1981. En Julio del año siguiente, le tocó el turno al Challenger, en noviembre de 1983 tuvo lugar el primer lanzamiento del Discovery, y finalmente -en abril de 1985- se lanzó el Atlantis, completando la flota de cuatro vehículos reutilizables. En 1986 el Challenger explotó poco después de su lanzamiento, y para reemplazarlo se construyó el Endeavour, que comenzó a volar en mayo de 1991. El 1 de febrero de 2003 el Columbia se desintegró en el cielo durante la misión STS-107, cuando realizaba el reingreso a la atmósfera, pero dada la cercanía del fin del programa de los transbordadores no fue reemplazado. Los transbordadores de la NASA durante algunos lanzamientos. (Wikipedia)Cada uno de estos vehículos fue concebido para usarse unas 100 veces, por lo que su enorme costo inicial -unos 150 mil millones de dólares, aunque el valor exacto es casi imposible de calcular- debería quedar amortizado en el tiempo. Se calcula que cada vuelo de estas naves tiene un costo de entre 400 y 1300 millones de dólares. Pero la vida útil de estos cacharros está llegando a su fin, y la NASA piensa retirarlos de servicio este año. El lanzamiento del Atlantis, previsto para las 18.20 GMT de hoy desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en la Florida, será el ultimo de esta nave. La tripulación de esta misión (STS-132) está integrada por los especialistas de misión Michael Good, Garrett Reisman, Stephen Bowen y Piers Sellers, el piloto Dominic Antonelli y el comandante Kenneth Ham, y el destino del Atlantis será la Estación Espacial Internacional (EEI). Según el director de pruebas de la NASA, Jeremy Graeber, “la cuenta atrás está en marcha, se ha desarrollado hasta ahora de manera absolutamente limpia, y no tenemos ningún problema técnico.” La misión tiene una duración prevista de 12 días, e incluirá tres caminatas espaciales, el transporte de un compartimiento integrado de carga y de un módulo de investigaciones científicas construido por la agencia espacial rusa a la EEI. Estos módulos tienen como objetivo proporcionar espacio de almacenamiento extra y un nuevo punto de acoplamiento para las naves rusas Soyuz y Progreso, que asumirán la mayor parte de las tareas asignadas hasta ahora a los transbordadores. El lanzamiento de un transbordador siempre es un gran espectáculo. videoAdiós al Atlantis.
El Atlantis también transportará los alimentos y las vituallas que necesitan los ocupantes actuales de la EEI, y una serie de equipos -baterías, una antena, repuestos para el brazo robótico de la estación, etc.- necesarios para el mantenimiento de la Estación Espacial. John Shannon, director de programas de los transbordadores de la NASA, dice que “será una misión emocionante que contribuirá a prolongar la permanencia en el espacio del complejo. Llevamos toneladas de equipos, piezas que nos tranquilizan respecto a la vida útil de la EEI. Este viaje tendrá un poco de todo y ha sido muy bien preparado", aseguró. Las caminatas espaciales, de seis horas de duración cada una, estarán a cargo de los astronautas Reisman, Bowen y Good. Hoy tendrá lugar el último lanzamiento previsto para el transbordador Atlantis.Las últimas dos misiones asignadas a los transbordadores espaciales también están previstas para este año: el Discovery, en septiembre, y el Endeavour, en noviembre. Parece que la NASA está en un momento crucial de su historia. En el lapso de unos pocos años tendrá lugar el fin de los transbordadores espaciales, de la Estación Espacial Internacional y del telescopio espacial Hubble, cuya ultima misión de mantenimiento estuvo justamente a cargo del Atlantis el año pasado. ¿Podrá la agencia reemplazar todos estos elementos por versiones más modernas? Los responsables de la NASA creen que sí. Solo el tiempo dirá si tienen o no razón.
ENLACE PARA MÁS VIDEOS NASA:http://www.nasa.gov/multimedia/videogallery/index.html?media_id=13894434

miércoles, 12 de mayo de 2010

LA ESTRANJERÍA:¿Montaje publicitario?


El científico reflexiona sobre los extraterrestres y el hipotético impacto sobre la Tierra y nosotros,sus habitantes.
Existen videos que alertan en otra dirección y significado de esta colaboración del científico S Hawking.Es el caso de crear una falsa guerra contra los extraterrestres-denuncia Alfred Webre-para justificar una política armamentística...
Sería triste que estas declaraciones del científico fueran consecuencia de un servicio con fines no científicos y aparte de las ínfulas que dará a los creacionistas y los argumentos que pueden alimentar la sinrazón de sectas fijadas por ideas sin base científica ni crítica. El ministro canadiense de defensa acusa a Stephen Hawking de mentir...

Mi opinión es que todo obedece a un montaje publicitario de la serie y a un aprovechamiento oportunista de la buena fe del científico. Yo esperaría una aclaración próxima y rápida sobre la cuestión.
ENLACE:Existe por ahí una corriente denominada Exopolítica que a mi me produce más que dudas aunque de alguna manera puede denunciar cuál es el estado de la cuestión en el sentido de la creación de una corriente de opinión lejana a la realidad y a la ciencia.

NATURALEZA ILUMINADA


Y el de Sevilla nos lo dibuja así:
LLUVIA

La lluvia tiene un vago secreto de ternura,
algo de soñolencia resignada y amable,
una música humilde se despierta con ella
que hace vibrar el alma dormida del paisaje.

Es un besar azul que recibe la Tierra,
el mito primitivo que vuelve a realizarse.
El contacto ya frío de cielo y tierra viejos
con una mansedumbre de atardecer constante.

Es la aurora del fruto. La que nos trae las flores
y nos unge de espíritu santo de los mares.
La que derrama vida sobre las sementeras
y en el alma tristeza de lo que no se sabe.

La nostalgia terrible de una vida perdida,
el fatal sentimiento de haber nacido tarde,
o la ilusión inquieta de un mañana imposible
con la inquietud cercana del color de la carne.

El amor se despierta en el gris de su ritmo,
nuestro cielo interior tiene un triunfo de sangre,
pero nuestro optimismo se convierte en tristeza
al contemplar las gotas muertas en los cristales.

Y son las gotas: ojos de infinito que miran
al infinito blanco que les sirvió de madre.

Cada gota de lluvia tiembla en el cristal turbio
y le dejan divinas heridas de diamante.
Son poetas del agua que han visto y que meditan
lo que la muchedumbre de los ríos no sabe.

¡Oh lluvia silenciosa, sin tormentas ni vientos,
lluvia mansa y serena de esquila y luz suave,
lluvia buena y pacifica que eres la verdadera,
la que llorosa y triste sobre las cosas caes!

¡Oh lluvia franciscana que llevas a tus gotas
almas de fuentes claras y humildes manantiales!
Cuando sobre los campos desciendes lentamente
las rosas de mi pecho con tus sonidos abres.

El canto primitivo que dices al silencio
y la historia sonora que cuentas al ramaje
los comenta llorando mi corazón desierto
en un negro y profundo pentagrama sin clave.

Mi alma tiene tristeza de la lluvia serena,
tristeza resignada de cosa irrealizable,
tengo en el horizonte un lucero encendido
y el corazón me impide que corra a contemplarte.

¡Oh lluvia silenciosa que los árboles aman
y eres sobre el piano dulzura emocionante;
das al alma las mismas nieblas y resonancias
que pones en el alma dormida del paisaje!


De Bécquer tenía que ser.

PRESIÓN

Marte.
Una palabra, puesta así, sin más, PRESIÓN,nos deja casi indiferentes. Luego si uno rebobina se da cuenta de que la puede relacionar con muchos significados: presión arterial, presión fiscal,etc. El profesor Jose Luis Alaria nos habló de la presión pero desde el punto de vista químico y físico.Una conferencia aperitivo, es decir, que en lugar de saciar el apetito, lo crea y más da ganas de comer. Y eso es lo bueno de las conferencias: la divulgación consiste precisamente en eso. Abrir las ganas de andar por caminos que hace tiempo se tenían abandonados. Despertar interés por lo que pasa desapercibido. Y en ese sentido la conferencia en la Sala de Prensa cumplió ampliamente su cometido y esto se notó al final con cantidad de preguntas que los asistentes dirigimos al profesor a las que respondió amplia y suficientemente.
Inició con una afirmación clara:«Nuestro planeta, como todos los planetas, es un sistema químico en el que la presión juega un papel determinante».
Miguel Ángel Alario y Franco, catedrático de Química Inorgánica de la Universidad Complutense de Madrid y presidente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. Analízó la influencia de la presión en los sólidos, los estados de oxidación y la influencia en las reacciones químicas.Explicó los efectos de la alta presión combinada con la alta temperatura en los distintos materiales.

Habló de la presión desde la existente a nuestro nivel y las diferencias en Titán hasta la existente en el centro de la Tierra y su influencia en las distintas capas de la tierra. Los procesos geoquímicos que se producían en Titán y en nuestro planeta.
En otro momento nos habló cómo el origen de la química está en el fuego. Y cómo la temperatura es natural que fuera el mayor impulso para la realización de reacciones químicas junto con la presión.
A continuación se refirió a Titán.
Titán, satélite de Saturno, es una luna singular en nuestro Sistema Solar, no sólo porque es la más grande, sino también porque es la única con una atmósfera significativa. En muchos sentidos, Titán es muy parecido a la Tierra: tiene aproximadamente el mismo tamaño que nuestra luna, por lo que su gravedad es inferior a la de la Tierra, y es el único del Sistema Solar que posee una atmósfera con una presión muy cercana a la de la Tierra.

La presión en Marte es cien veces inferior a la de la Tierra, mientras que en Venus es cien veces superior. Pese a ello, ambos planetas son llamados nuestros planetas hermanos y, en cambio, son cien veces diferentes a la Tierra. Por el contrario, la atmósfera de Titán es sólo una vez y media más densa que la de la Tierra.

También es la única atmósfera del Sistema Solar que, como la de la Tierra, está dominada por el nitrógeno. Y esto es realmente un gran misterio. En el caso de Venus y Marte, la cantidad de nitrógeno es muy baja, sólo un pequeño porcentaje. En la Tierra representa un 80 por ciento, y en Titán, un 95 por ciento.
Titán.

Por último hizo referencia, brevemente, a dos realidades de la presión:

1)El conocimiento del equilibrio químico requiere tomar en consideración las tres variables termodinámicas: presión, temperatura y composición. «En términos de dicho equilibrio, la presión es una variable tan importante como éstas», sostuvo el conferenciante. «Ello se refleja en la evolución composicional de los materiales presentes en la Tierra con la progresión hacia el centro de la misma, al incrementarse a lo largo de dicho gradiente presión y temperatura».

2)Pero la presión es, continuó diciendo Alario, una herramienta fundamental en la síntesis química y desde la preparación de diamantes a la síntesis de materiales superconductores de alta temperatura, los de más alta temperatura crítica hasta ahora. «Desde el estudio geoquímico de los silicatos al de la composición de los satélites de Saturno, o del fósforo negro al hidrógeno metálico -corazón de los planetas pesados y responsable de sus propiedades magnéticas-, la presión ha mostrado su enorme potencial en la búsqueda de nuevos materiales y en la modificación de las propiedades de muchos otros».

ENLACES:
Fósforo negro.

Hidrógeno metálico.

martes, 11 de mayo de 2010

NO HAY DERECHO


La tarde de Vetusta está gris, muy gris. La lluvia en distintas intensidades pero de manera continua cae de forma monótona-como la de Antonio Machado, una tarde parda y fría de primavera invernal. Los colegiales estudian.El bloguero intenta construir un sencillo post... Monotonía de lluvia tras los cristales...- y el asfalto brilla mientras por encima de la cubierta del blanco calatrava el gris se hace más gris...Busco y leo por la red cosas grises-también- hasta que llego a un periódico ruso(el KP.Ru)y veo un reportaje que me hiere la sensibilidad, que casi me asusta, que me hace pensar ¡no hay derecho! Es esa imagen y la historia de siempre, pero no es gris, es negra.
Una estudiante dijo a la maestra que sus padres tenían al borde de morir de hambre a su hermano, un niño de seis años que a las tres semanas falleció delante de su mamá y papá.
Parece ser que ocurrió en la región de Volgogrado. La información es de Elena Akimova. La maestra al enterarse llamó a un médico de cabecera que al entrar en la habitación se quedó sin aliento dado el estado de extrema delgadez del niño que no era capaz ni de levantarse y menos de andar. Le ingresan en cuidados intensivos de inmediato pero el niño pese a los cuidados no pudo ser recuperado. Dima murió de agotamiento por el frío y el hambre y Vilya,su hermana, afirmó que la comida que recibía su hermano era a base de hierbas y té caliente. Pero esto no todos los dias,claro. Los padres al parecer beben...
No hay derecho.
ENLACE:KP.RU

lunes, 10 de mayo de 2010

¿QUIERES VER EL TAMAÑO REAL?

Aquí teneis el tamaño de la mancha de petróleo y su tamaño trasladado a la provincia de Madrid,a Londres y a Cuba.
Pero si quereis ver su tamaño real y en el momento actual pinchar el enlace a Google que os remito abajo. La ajustais con el zoom y ya podeis ver su realidad.




http://blog.alexanderhiggins.com/map2.htm