miércoles, 24 de marzo de 2010

BAJO LAS AGUAS

Hoy seguimos con temas del Día Mundial del Agua.
Las aguas de Lanzarote esconden un lugar excepcional a apenas 30 metros de profundidad. Miles de corales centenarios conforman auténticos bosques submarinos que han convertido este paraje natural en una de las joyas biológicas marinas de nuestras costas. En ningún otro lugar del mundo como en Canarias hay tantos ejemplares de este tipo de coral, bautizado como 'Gerardia savaglia'. Además de 'Gerardia savaglia', en este idílico lugar del océano, hay al menos otros 15 tipos de corales.
El documental 'El bajo de Las Gerardias', que este miércoles se presenta en Las Palmas de Gran Canaria, muestra la belleza de este pequeño escarpe submarino situado al norte de Lanzarote, entre los 27 y los 70 metros de profundidad. La Gerardia es un género de hexacorales o zoantario y sus ejemplares suelen tener formas y tamaños muy diversos. Además de 'Gerardia savaglia', en este idílico lugar del océano habitan al menos otros 15 tipos de corales. videoSin embargo, para los investigadores, "lo más destacado de este enclave no es tanto el número de especies como la calidad en la formación del conjunto que se presenta ante el observador". Los creadores del film, producido por Aquawork, explican que los fondos marinos de Canarias están salpicados por infinidad de promontorios rocosos, la mayoría tan hondos que no sabemos nada de ellos. Otros son poco profundos y bien conocidos por los científicos y los buceadores. Sin embargo, el enclave de las Gerardias "no es muy profundo y conforma una comunidad biológica muy especial, única en el mundo". De hecho, es por debajo de los 40 metros donde se concentran la mayoría de las especies de corales y donde los bancos de 'Gerardia savaglia' son más densos y los ejemplares más longevos. Equipos de buceo 'rebreather' La película es el segundo proyecto de la 'Fundación Canaria Mapfre Guanarteme' y para filmarla se utilizaron equipos de buceo de circuito cerrado llamados 'rebreather'. Una mezcla especial de gases permitió a los cinco buceadores que participaron en la grabación alcanzar una profundidad de hasta 75 metros.

Making off Bajo de Las Gerardias from Rafa Herrero on Vimeo.

En total llevaron a cabo más de 80 inmersiones y pasaron alrededor de 120 horas en el fondo del mar. Las primeras inmersiones en este enclave se hicieron a finales de los años noventa. Los buceadores esperaban encontrar coral negro pero se toparon con paredes tapizadas por enormes Gerardias, ofreciendo el aspecto de un arrecife de coral. En los años siguientes se bajó la zona en varias ocasiones pero los equipos de buceo de aire comprimido no permitían descender a la profundidad necesaria para contemplarlo en su totalidad. Sin embargo, el sistema 'rebreather' permite mayor tiempo de inmersión (más de tres horas) y menor tiempo de descompresión. Además, no suelta burbujas por lo que son equipos silenciosos que permiten acercarse mejor a los habitantes del océano. La huella del hombre Aunque se trata de organismos muy longevos, los corales son muy sensibles a la contaminación y a las agresiones.
La zona fue declarada Reserva Marina en 1995. Sin embargo, todavía son visibles las huellas que dejó la pesca con nasa (en la actualidad está prohibida) durante los años anteriores. Y es que los corales, aunque son organismos muy longevos, también son muy sensibles a la contaminación y a las agresiones. Los enganches con líneas de pesca o con los cabos puede provocar la muerte de los pólipos así como romper ramas o colonias enteras de corales. Además, está adquiriendo fuerza el buceo de recreo con aire. Aunque la zona pertenece a un entorno ya protegido, los investigadores reclaman que se reconozca específicamente este enclave para preservarlo de los impactos que sigue sufriendo en la actualidad.
ENLACES:
http://www.heraldodesoria.es/index.php/mod.noticias/mem.detalle/idnoticia.43020/relcategoria.104
http://www.elmundo.es/elmundo/2010/03/23/ciencia/1269359024.html

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